The Neo Age

The Neo Age 16
Interlúdio - Os arquivos Mazarin

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Elenco:
Alan Marsden (X-Ray) – Telepatia/Telecinese
Amber Z – Transmutação/Transubstanciação
Julian – Controle de Energia
Valentine Miller – Controle do Clima

Dois meses após os eventos de The Neo Age 15 Julian está mergulhado em seu projeto de reconstruir a “máquina de interferência” trazida na primeira onda de ataques do futuro. Amber Z, por sua vez, se tornou um valioso membro da equipe de pesquisa da Dr. Rashoud nas novas instalações do Projeto Utopia (Instalações Rashoud dentro da Universidade de Nova Iorque).

Contudo, os dois precisam interromper seus trabalhos de pesquisa para se unir a Alan Marsden e Valentine Miller para prestar consultoria às autoridades alemãs na investigação do misterioso assassinato do Prof. Dr. Henry Mazarin, co-descobridor do Nódulo Mazarin-Rashoud. Dr. Mazarin foi encontrado morto em seu quarto de hotel na cidade de Berlin onde participava de um evento e realizava procedimentos preliminares para a implantação de uma unidade do Projeto Utopia em Berlin.

Os jovens heróis partem para Berlin. Ao investigar a cena do crime descobrem que embora Mazarin tenha sido atingido por três tiros, quatro disparos foram efetuados no quarto. A quarta bala disparada foi encontrada no chão do quarto, sem ter encontrado nenhum alvo.

Essa estranheza é logo resolvida quando, Alan, durante o interrogatório de Gloria, a esposa de Mazarin, vê em sua mente que ela recebeu uma arma e a instrução de ligar o computador de Mazarin na rede. Gloria revela que não quis matar seu marido, pois sabia que o Dr. Havia adquirido habilidades neos e era capaz de defletir balas (o que aconteceu com o primeiro disparo). Porém, conscientemente, Mazarin deixou-se atingir pelos três disparos subsequentes. Ela aceitou a proposta do jovem, pois havia recebido imagens de seu marido com outra mulher e por acreditar que a mais grave consequência seria a perda da pesquisa.

Amber Z se recorda de que Mazarin estava pesquisando os experimentos de Larson e McNamara que precederam a construção do Gerador Telúrico. Contudo, o hotel onde os personagens se encontram é atacado com uma “bomba telúrica” que faz com que alguns hóspedes sejam transformados em criaturas deformadas (a exemplo, do que aconteceu com Seno em The Neo Age 01). Enlouquecidos e tomados pela violência, as aberrações atacam os neos e outros hóspedes. Os jovens conseguem derrota-los e partem para um clube noturno comandado por um neo-nazista e militante anti-neos.

Lá, os membros do TNAC descobrem o jovem que entregou a arma a Gloria. Porém, ainda durante a conversa com o líder da organização, ele resiste aos poderes telepáticos de Alan e dispara uma nova bomba mutagênica. A única vítima a passar pela transformação é o próprio líder do grupo. Durante a batalha, Julian arremessa a criatura para fora do clube noturno com uma rajada. O radical dispara dezenas de lâminas de sua própria pele, mas Valentine controla os ventos para que todas elas se voltem contra seu dono e se cravem em todo o seu corpo.

Com o clube abandonado após a confusão, Amber Z, Alan, Julian e Valentine podem fazer uma busca nos fundos do clube noturno. Lá, descobrem os protótipos de Larson e Mcnamara transformados em pequenas bombas e os misteriosos arquivos da pesquisa de Mazarin que prometem dar muito trabalho (e oferecer surpresas reveladoras) à Amber Z…

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The Neo Age 15
A Trindade - Parte 4 de 4 - Nas Montanhas da Loucura

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Elenco:
Alan Marsden (X-Ray) – Telepatia/Telecinese
Amber Z – Transmutação/Transubstanciação
Julian – Controle de Energia
Valentine Miller – Controle do Clima
Aimee Pedersen – Jovem Pesquisadora
Nëil Oddmund – Controle Criogênico

Amber Z, Alan Marsden, Julian e Valentine colocam seu plano em ação entrando em contato com Cleary e alertando-o do estranho e gigantesco dispositivo que está sendo construído pelos drones. Sem alternativa, já que precisa chegar na Noruega em tempo recorde, a contragosto, Cleary contata Candelária para que uma de suas colegas, Silhueta, teleporte-os até a Noruega. O grupo ligado a Primoris concorda sob a condição de levar alguns dos seus.

Algumas horas depois, das sombras no canto do laboratório da Universidade de Bergen no qual os quatro jovens de NY, Nëil e Aimee esperam, surgem Candelária, Cleary, Wendigo, Ben Vistani, Prisma, Silhueta e Annebelle Grandchamp (avó). Os poderes de Silhueta acabam atraindo a atenção de um enxame de drones que bombardeia a universidade. Acuados diante do ataque surpresa, os neos decidem se separar: Alan, Prisma e Wendigo seguram os drones para que Aimee , Amber Z, Jasmine Nëil, Valentine se embrenhem pelos labirínticos corredores da universidade em busca de um local seguro; e para que Silhueta, Annebelle, Cleary e Julian possam chegar até a localização do Gerador Telúrico. Candelária tenta voltar (após deixar Silhueta no carro de fuga de Annebelle, Cleary e Julian), mas Alan insiste para que ela forneça uma proteção adicional a Julian e os outros. Contrariada, ela concorda. Os três neos de facções diferentes conseguem usar seus poderes para garantir a fuga de seus colegas e exterminar uma onda de drones. Antes que uma nova onda possa se aproximar, os três partem em direção à grande máquina sendo construída pelas criaturas robóticas.

Julian, Annebelle, Candelária , Cleary e Silhueta dirigem montanha acima e depois pegam uma pequena trilha a pé até chegar em um bunker encravado no interior de uma montanha gelada. Lá dentro, após descer uma longa escadaria, chegam até uma estranha e gigantesca máquina que combina o futurista e o arcaico: o gerador telúrico. Julian se posiciona no centro da máquina, preso e suspenso, e usa seus poderes para alimentar e acionar a estranha máquina. A energia telúrica liberada atrai os drones como mariposas para uma lâmpada.

Essa é a senha para que Jasmine ative seus poderes para enviar a mente de Valentine e Amber Z para o futuro; e para que Alan, Prisma e Wendigo ataquem a, agora, desguarnecida máquina.

O esforço para sustentar o gerador, contudo, mostra-se maior do que o imaginado por Julian. Enquanto, Candelária, Annebelle e Cleary lidam com os drones, Silhueta se teleporta para longe. Ao avançar em direção a máquina, Alan recebe uma mensagem de uma inteligência artificial que lhe transmite perturbadoras mensagens sobre o futuro dos humanos e dos neos, de um futuro que tal IA tenta impedir destruindo os neos. Em tal futuro, Valentine dá a ordem para que um pequeno grupo de guerrilheiros neos invada a base (a máquina sendo construída no presente); lá dentro, os alarmes de invasão soam e Amber Z se atraca com uma soldado antes que ela possa colocar em prática os protocolos de evacuação e autodestruição.

Silhueta reaparece próxima ao gerador telúrico trazendo consigo um senhor idoso. Esse senhor começa a absorver parte da energia do gerador telúrico e passa a rejuvenescer. Alan consegue danificar a estrutura, mas sofre com o enorme poder de fogo das defesas da máquina/base. O grupo liderado por Valentine consegue destruir os dispositivos que impediam a utilização dos poderes dentro da base ao mesmo tempo em que Amber Z consegue se livrar da soldado.

Com acesso completo a seus poderes (aumentados no futuro), Amber Z e Valentine conseguem liberar Maxwell Mercer do portal do tempo. Alan causa grande dano a máquina, mas é derrubado pelo arrasador poder de fogo. O senhor idoso rejuvenesce completamente revelando-se como o Doutor Primoris, idêntico as visões do futuro de Valentine ( The Neo Age 13) e Alan ( The Neo Age 14). A energia gerada por Julian finalmente atinge potência crítica, no futuro, Mercer brilha e é puxado de volta no tempo até o Gerador Telúrico.

Primoris, finalmente, em sua melhor forma física, absorve a energia telúrica liberada pelo gerador. Além disso, usa seus poderes para confundir os drones que são facilmente destruídos. Mesmo com Alan inconsciente, Wendigo e Prisma conseguem terminar de destruir a máquina/base. Primoris se aproxima de seus antigos companheiros Annebelle e Mercer e lhes conta que, embora não se lembre de nada, não deseja voltar a ser o homem que era e que quer dar uma chance ao novo.

Fim do Volume 1

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The Neo Age 14
A Trindade - Parte 3 de 4 - Sacrifício

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Elenco:
Alan Marsden – Telepatia/Telecinese
Amber Z – Transmutação/Transubstanciação
Julian – Controle de Energia
Valentine Miller – Controle do Clima

Amber Z, Julian, Valentine, Jasmine e Annebelle Stewart (neta) estão no centro de um galpão vazio no meio do fogo cruzado verbal entre o grupo de Annebelle Lee Grandchamp representado por John Cleary e o grupo de Primoris representado por Calendária. A discussão é subitamente interrompida por Alan Marsden, envolvido em seu campo de força, arremessado de uma parede a outra do galpão e por Jack Norris caindo inconsciente junto com o braço arrancado de um drone gigante, bem no meio do galpão e bem em cima da máquina de interferência carregada pelos heróis.

Os jovens são atacados por uma revoada de drones de tamanho médio e pelo drone gigante danificado. O combate é árduo devido a grande quantidade de adversários, porém, os jovens acabam encontrando uma tática que os favorece: Julian e Amber Z absorvem a energia dos ataques dos drones enquanto Valentine e Alan dificultam o voo das criaturas. Ao combinar essa tática com um revezamento em ataques diretos, os neos vão aos poucos derrotando completamente os drones.

Essa sessão estava prevista como a última da saga “A Trindade” que acabou ganhando mais uma parte (na edição de Junho). Essa será a última saga do Primeiro Volume (ou Temporada). Depois dela, teremos um pequeno hiato (“em jogo”) para que o cenário e nossos heróis passem por algumas mudanças. Nesse momento – para ilustrar o fato da Doom Pool estar cheia – usei um D10 para eliminar um recurso possuído pelos personagens jogadores e aproveitei para introduzir Alan e explicar a ausência de Jack no mesmo movimento. O combate contra uma “multidão” de drones e o drone gigante danificado acabou levando um pouco de tempo demais (o que contribuiu para a existência de uma nova parte), mas foi bem interessante, especialmente no final quando os jogadores começaram a usar seus poderes de forma mais criativa e colaborativa (o que culminou com Erme lançando a maior pilha de dados da mesa até agora e obtendo uma falha incrível que aumentou ainda mais a Doom Pool).

Após eliminar os drones, os dois grupos neos voltam a defender suas posições para nossos heróis. Porém, preferem não usar suas habilidades para não atrair mais drones. Os grupos partem na esperança de buscar alternativas para garantir a sobrevivência contra a invasão robótica do futuro.

Sem a interferência dos dois grupos Alan pode compartilhar com seus colegas as coisas que ele e Jack descobriram com Abigail:

* Abigail fez parte do grupo recrutado por Annebelle Grandchamp em 1979 para matar Primoris assim que ele saísse do portal junto com Mercer após a ativação do Gerador Telúrico. Apenas Primoris saiu do portal. O grupo, contudo, não foi capaz de mata-lo e a única saída encontrada por Abigail foi apagar completamente a mente dele.
* Ela manipulou Alan para impedir uma nova ativação do gerador telúrico, porque sabia da obsessão de Annebelle por Mercer e que ela só poderia construir o gerador novamente por meio de novos neos.
* Devido ao efeito colateral do gerador (o aumento do número de neos e de seus poderes) e como o efeito desejado não era alcançado (Mercer não reaparecia), Abigail achou melhor tomar medidas contra Annebelle.

Essas informações tornam a coisa ainda mais confusa e os jovens neos continuam hesitantes em traçar um plano de ação e escolher um lado. Para obter mais informações, Alan se submete aos poderes de Jasmine para ter uma visão do futuro.

Alan está no centro de uma Nova York destruída olhando fixamente para os escombros do que um dia foi o prédio onde ficava o escritório da TNAC. Primoris caminha a seu lado e coloca a mão em seu ombro, “consolando-o”, dizendo que sabia que a hesitação de Alan em passar para seu lado causaria uma tragédia.

Os heróis partem para a Noruega em um avião de carga da empresa de Annebelle (neta). Chegando lá, conversam com Nëil e com Aimmee que lhes contam que os drones roubaram o protótipo do localizador de neos que estava sendo construído pelos dois ( The Neo Age 7) e, estão usando-o para construir uma estranha máquina. Usando um telescópio da faculdade, Nëil e Aimee conseguiram observar a construção e traçar um esboço das máquinas sendo construídas pelos drones nas montanhas. Julian reconhece o design da máquina como uma versão gigante do dispositivo de interferência dos poderes trazidos pelos agentes do futuro. A máquina parece estar em estágio avançado de desenvolvimento (Doom Pool alta significa situação complicada e grandes coisas em jogo).

Ainda mais confusos, nossos heróis juntam as informações e teorias e chegam as seguintes conclusões:
* Não podem deixar de lado os drones, pois a máquina está quase concluída.
* Resolver a situação apenas no presente não é o suficiente: o “futuro” tem todo o tempo do mundo para se reorganizar e lançar um novo ataque.
* Para impedir um novo ataque do futuro é preciso remover seu modo de viajar no tempo: Mercer.

Diante disso, o grupo traça o seguinte plano:
* Entrarão em contato com Cleary oferecendo cooperação (leia-se Julian) para acionar o gerador telúrico.
* Enquanto o Gerador Telúrico é novamente ativado, Jasmine enviará Amber Z e Valentine no futuro e as duas tentarão libertar Mercer.
* O grupo de Cleary protege os três neos enquanto Alan ataca a fonte de energia do dispositivo gigante.

Veremos como o plano andará na próxima edição…

Embora o objetivo original tenha sido fazer uma história simples (porque ficamos muito tempo sem jogar), toda essa loucura acabou ficando bem divertida. Todos nós (aparentemente) nos divertimos bastante tentando entender as alianças, linhas temporais, ordem cronológica dos acontecimentos e tentando traçar um plano em duas (ou seriam três? Ou quatro?) linhas temporais diferentes. Por fim, acho que o plano ficou bem interessante e vamos ver como ele funciona na prática, já que a Doom Pool está bem cheia (4d10 e 2d8) e terei bastante combustível para inserir novos elementos e distorcer algumas situações contra os PJs...

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The Neo Age 13
Parte 2 de 4 - Esperança

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Elenco:
Amber Z – Transmutação/Transubstanciação
Julian – Controle de Energia
Valentine Miller – Controle do Clima

Comentário: Foi nessa sessão que a trama da saga “A Trindade” começou a engrenar realmente. Além disso, foi uma sessão em que aconteceu de tudo (já dá para notar pelo tamanho do resumo): combate, invasão de robôs gigantes, perseguição, flashforwards…

Amber Z é convidada pela Dra. Farah Rashoud para conhecer a nova unidade do Projeto Utopia em Nova York. Localizado dentro da Universidade, o prédio – construído em tempo recorde e de forma sustentável – será uma unidade para treinamento, apoio médico e psicológico, pesquisa e de convivência para os neos. A unidade, ainda para ser inaugurada, receberá o nome Instalação Rashoud em homenagem a co-descobridora do nódulo Mazarin-Rashoud e, futura, pesquisadora-chefe da unidade. O convite, contudo, se estende a mais do que um tour pela unidade: motivada pelos bons resultados alcançados e pelo auxílio prestado pela jovem indiana na pesquisa com o neurotransmissor neo, Rashoud convida Amber Z a se tornar uma pesquisadora filiada do Projeto Utopia tendo sua pesquisa e seu pós-doutorado financiados (além, de poder continuar com suas atividades de “consultoria” e de ter seus problemas com a imigração resolvidos). Pega de surpresa pelo convite súbito, Amber pede um tempo para pensar e retorna a sede da TNAC.

Amber volta para a sede da TNAC onde Valentine e Julian questionam (com jeitinho) a jovem Jasmine a respeito de seus poderes. Segundo ela, Jasmine é capaz de fazer com que as pessoas revivam ou, às vezes, previvam, suas experiências. Ela não tem controle completo sobre o que a pessoa verá, contudo, tal reminiscência é bastante real. Curiosos, e sem uma ideia melhor, Amber, Julian e Valentine decidem pedir para que Jasmine use seus poderes neles.

Julian está pendurado em uma imensa estrutura metálica, uma máquina extremamente moderna e obsoleta ao mesmo tempo. Seus poderes estão funcionando e ele sabe, estão alimentando a máquina. Abaixo, uma mulher desconta em John Cleary sua frustração pela máquina não estar produzindo o efeito desejado.

Amber Z vê a si mesmo operando um terminal de computadores no que parece ser um futuro muito distante. Três pessoas com estranhas tatuagens, roupas e implantes (seria essa a moda em tal futuro distante?) tratam-na com desprezo e verificam a data entrada na máquina. A data é a mesma do dia presente (fora das visões). O trio em questão é liderado pela mulher a que chamam Adara, aquela que olha para Amber com maior desprezo. É ela quem aperta o botão que aciona o terminal que abre uma espécie de portal a frente. O portal parece ser alimentado por um neo, preso em um tubo e cheio de tubos que lembram os tubos usados pelos chineses ( The Neo Age 10) só que em uma versão muito mais moderna, Amber reconhece o homem do tubo da foto da fundação da Sociedade Aeon: Mercer. O trio caminha em direção ao portal e Andara se despede de Amber prometendo que vai tentar não machuca-la muito.

Valentine está em uma sala com uma projeção 3D de uma instalação militar. Apenas de olhar para o local, ela já sabe onde ele se localiza e como está o clima por lá. Pela qualidade da projeção, Valentine percebe que está previvendo a sua experiência. A sua frente, um homem pergunta em voz grave se está tudo pronto para o ataque. O homem que usa uma roupa que usa uma roupa vermelha e amarela que parece saída de um filme de super-heróis é Michael Donighal, o Doutor Primoris, que parece ainda mais jovem e cheio de vida do que na foto de fundação da Sociedade Aeon em 1923! Valentine responde afirmativamente para ganhar tempo enquanto olha seus próprios trajes. Seus trajes também parecem saídos de um filme de super-heróis (ou ficção científica), contudo, as suas linhas (e a própria forma da jovem) parecem se mesclar ao ar. Valentine é lembrada (?) por Primoris de que a missão é vital e de que muitos drones estarão defendo tal base.

As visões se encerram. Embora, para os heróis, as experiências tenham tido durações diferentes, para Jasmine apenas alguns segundos passaram. Ainda um pouco confusos da viagem, Amber nota, no canto da sala, uma estranha mala em aço escovado, que não estava ali antes. Amber avisa seus colegas, porém, antes que possam tomar qualquer atitude, a mala se abre e começa a emitir um estranho tipo de energia.

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Sincronizado com a ativação da máquina, os personagens ouvem o barulho da porta sendo arrombada. O trio da visão de Amber invade a sala da TNAC e atacam os jovens. A máquina parece gerar uma estranha interferência nos poderes dos neos. Mesmo assim, Valentine consegue carregar Jasmine para fora usando seus poderes de voo e é seguida por um deles que se move de forma lagartíca. Sem poder usar seus poderes plenamente contra o trio agressor, Julian abre um buraco no chão para que a máquina passe por ele. Sem a interferência da máquina, Amber consegue prender Andara e Kaneda em um invólucro azul. Nos topos dos arranha-céus de Manhattan, Valentine continua a ser perseguida por Mujik até que, em uma arrojada manobra, leva seu perseguidor até as proximidades de uma antena e a eletrocuta, impedindo que Mujik continue a perseguição. Julian, por sua vez, alguns andares abaixo, absorve a energia da máquina desligando-a e, em contrapartida, tendo seus poderes desligados temporariamente.

Atordoados com esses ataques do futuro, os jovens compartilham suas visões e interrogam Andara. Ela revela que o trio faz parte da Resistência Humana em um futuro destruído por uma imensa guerra entre os humanos e as aberrações. Sua missão original era matar a jovem Jasmine, que traria de volta o líder das aberrações: Primoris. Contudo, alerta ela, nesse momento seu comando já sabe da falha e tem todo o tempo do mundo para traçar um plano B…

Sem alternativa, os jovens resolvem realizar uma investigação mais profunda no futuro e pedem para que Jasmine use seus poderes neles mais uma vez. Mas, para isso, dirigem-se à segurança da Casa das Ideias. Contudo, a instalação foi invadida e a máquina foi acionada. Amber Z e Julian entram para investigar, enquanto Valentine continua cuidando de Jasmine. Sorrateiro, Jaslik atinge Jasmine com uma arma de dardo e os poderes da jovem disparam.

Julian vê um prédio amplo com teto alto (como um armazém). No centro, ele, Amber, Valentine Annebelle Stewart (neta) e a jovem Jasmine. De um lado Candelária, Ben Vistan e uma mulher negra de muletas. Do outro, John Cleary, um homem enorme com traços animais e uma jovem com brilhos prismáticos. Os dois grupos discutem sobre qual seria o caminho mais certo para resolver um problema trazer Mercer ou Primoris de volta.

Amber se vê no que aparenta ser uma sala de interrogatórios. Nela, Andara, com o mesmo olhar de desprezo, lhe entrega especificações técnicas com uma estranha máquina feita para aumentar e controlar os poderes de Mercer (usando uma versão aprimorada do neurotransmissor Neo).

Valentine se vê em um cenário de guerra. Em sua direção corre um jovem de cabelos prateados e olhos estranhos. Ele pergunta sobre Amber. Assustada, Valentine alça voo e atrai a atenção de estranhos robôs insetoides que investem sobre ela….

No mundo real, um brilho imenso envolve o pequeno corpo de Jasmine e abrem uma espécie de portal de onde dezenas de drones investem sobre Valentine…

Julian corre em direção a Valentine e Amber usando a máquina para confundir o sinal dos drones que continuam avançando pelo portal e voando para longe até que Jasmine seja nocauteada pelos jovens. Confusos, eles buscam a ajuda de Annebelle (neta) que marca um encontro com eles em um armazém. Já lá dentro, Julian reconhece o local de sua previvência enquanto Annebelle (neta) diz a eles que os drones invadiram a filial de Bergen (Noruega) e roubaram o protótipo desenvolvido por Aimee e Nëil… e parecem estar alterando-o em outra coisa. Subitamente, dos dois cantos do armazém, surgem os representantes das duas facções vistos por Julian. Eles discutem e os jovens decidem ir até a Noruega e encontrar uma forma de resgatar Mercer do futuro..

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The Neo Age 12
A Trindade - Parte 1 de 4 - União

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Elenco
Alan Marsden (X-Ray) – Telepatia/Telecinese
Jack Norris – Superforça/Super-resistência
Julian – Controle de energia
Valentine Miller – Controle do clima

Após os eventos da China, as tensões entre as Nações Unidas e a China e os outros países resistentes ao Acordo de Zurique aumentam. Para reduzir a pressão, o Projeto Utopia anuncia a inauguração de sua primeira unidade de apoio em Nova Iorque.

Enquanto isso, na TNAC, acompanhamos mais um dia comum no trabalho…

Alan Marsden começa a ter flashes sobre seu passado. Suas próprias defesas telepáticas impedem um acesso completo a essas memórias.

Atendendo a um chamado do Centro de Controle de Doenças, Jack Norris investiga uma pequena igreja da comunidade hispânica em uma pequena cidade próxima a fronteira com o México.

Valentine Miller está em um subúrbio de San Diego, a chamado da prefeitura da cidade, para resolver o caso de um jovem que criou um campo de força de energia dourada ao redor de sua casa.

Alan mergulha em uma perigosa jornada e em uma esquizofrênica batalha contra suas próprias memórias sublimadas. Com a vitória (?), Alan descobre que Abigail – a mulher que lhe programou seus poderes telepáticos para transmitir as Visões para a mente de Jack Norris ( The Neo Age 1).

Enquanto isso, com a ajuda de um poste e alguns fios elétricos, Jack consegue impedir que Ben Vistan, metamorfoseado em um enxame de abelhas, consiga levar Jasmine para reativar os poderes e as lembranças de Primoris. O CDC declara que Jasmine está em Quarentena – para a segurança nacional – e permite que Jack a leve para a sede da TNAC em caráter provisório.

Valentine consegue romper o campo de força de Julian e convencê-lo a aprender a usar seus poderes para não colocar ninguém em risco. No caminho até o aeroporto, contudo, o carro dos dois capota por perder o centro de gravidade. Cleary se mostra como o responsável e revela que Julian é necessário para ativar o Gerador Telúrico e trazer Mercer – a única esperança para que a Sociedade Aeon volte a ser novamente uma fonte de luz – de volta. Julian e Valentine derrotam Cleary e seguem voando, por seus próprios meios, para Manhattan.

Os quatro jovens (mais uma desacordada Jasmine) se encontram no escritório da TNAC para trocar informações (e sopapos no caso de Jack e Alan). Julian tem seu pedido para ajudar aceito e, juntamente com Valentine, permanece na sede, cuidando de Jasmine e aguardando por Amber Z, enquanto Jack e Alan partem para obter pistas do paradeiro de Abgail.

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The Neo Age 11

Neoage11

O Elixir do Terceiro Milênio

Parte 4 – Ataque à Tongchuan

Seis meses antes…

Ao voltar de uma sessão de orientação, mais uma vez Valentine Miller se depara com sua companheira de quarto, a chinesa Lyn, ouvindo Death Metal chinês em um rádio novo. O volume da música é ensurdecedor: a bateria, a guitarra, os vocais guturais. Lyn está deitada em sua cama de olhos fechados. Usando seus poderes discretamente, Valentine frita mais uma vez os circuitos do rádio de Lyn…

Atualmente

Após reformarem o trem, Amber Z, Alan Marsden, Jack Norris e Valentine Miller seguem viagem até a base militar/prisão secreta de Tongchuan. Até que de repente, em um trecho montanhoso da viagem, um som de Death Metal chinês surge do nada, como se tivesse origem de dentro dos próprios pensamentos de Amber, Jack e Valentine. Valentine se lembra de sua companheira de quarto que a cumprimenta e ameaça através da boca de Alan. Acessando os poderes telecinéticos de Alan, Lin arremessa Jack para fora do trem. Amber reage rápido usando seus poderes para corroer parte do teto do trem que cai sobre a cabeça de Lin/Alan. Ele/ela desvia, porém, acaba se colocando no caminho de uma poderosa rajada de vento comandada por Valentine que arremessa o corpo do jovem dominado por todo o trem até o choque, com violência, na parede interna do último vagão. Jack corre pelas montanhas e salta sobre o trem, caindo bem em frente ao Alan controlado e nocauteando-o com um golpe, apesar do campo de força sustentado. Porém, antes que o golpe a atingisse, Lin utilizou-se da telecinese para sabotar os trilhos e descarrilhar o trem montanha abaixo. Jack salta com o corpo desacordado de Alan, rolando montanha abaixo, e Valentine voa carregando Amber em um fluxo de ar.

Lá embaixo, no vale, os jovens heróis se reúnem e Amber Z presta cuidados básicos a Alan. O telepata reconhece que, agora, é um ponto vulnerável e um risco para equipe. Logo, decide voltar para a sede da Sociedade Aeon Xangai enquanto os demais seguem os trilhos do trem em direção à base de Tongchuan.

Pouco antes do cair da noite, os personagens chegam à base e observam das montanhas a movimentação dos guardas. A base é composta por quatro torres de vigilância e dois galpões. Com um ataque coordenado, os neos tomam as quatro torres. Pouco depois, Jack elimina as rondas abrindo espaço para que Amber Z possa transformar parte do ar de um dos galpões em sonífero.

O segundo galpão está deserto. Apenas esconde a pequena entrada de uma antiga mina. Os três heróis descem furtivamente pelo antigo elevador e observam a mina se abrir em uma linha de processamento de neos.

Enquanto Jack abre caminho pela primeira linha de seguranças, Amber Z é levada para uma ilusão telepática por Lin e Valentine tenta trazer a jovem indiana ao normal. Na ilusão, Choo oferece a Amber Z uma parceria: a jovem indiana sintetizaria o hormônio neo em massa para a produção de um exército (a única forma, segundo Choo, dos neos serem respeitados). Porém, Amber Z declina a proposta e volta ao mundo real bem a tempo de ver Jack terminar de nocautear os seguranças.

Continuando o avanço pela estação de coletas dos neos, os jovens chegam a um grande salão com diversos tubos de êxtase improvisados. Perto do teto, um telão transmite uma mensagem de Choo e Lin informando:

• Pequim já foi informada do ataque e decidiu não deixar provas. Dois caças já estão no ar.
• Sua única chance de contra-atacar é liberar sua arma secreta
• Ele pretende dar aos heróis uma morte digna

Uma multidão de homúnculos parecidos com cópias mal feitas e incompletas (rascunhos) de Choo derruba a porta e invade o salão. Surpreendido pelo ataque, tudo que Norris consegue fazer é abrir caminho para que Valentine retorne para as montanhas para deter os caças. Amber Z percebe uma forte fonte de radiação eletromagnética atuando sobre a matéria ao redor. Os homúnculos continuam a se amontoar sobre Norris e Amber, enquanto Valentine consegue alçar voo para fora da instalação subterrânea. Encurralado, Norris consegue arrancar um tubo de êxtase (ainda com um Neo lá dentro) e usá-lo como um aríete para abrir caminho pela massa de criaturas inacabadas. Um pouco correndo e um pouco sendo puxada, Amber Z segue atrás de Jack guiando-o até a fonte dos distúrbios eletromagnéticos que continuam a aumentar. Os caças se aproximam enquanto Valentine começa a concentrar as forças do ventos. O exército de homúnculos entope todo o corredor. Com seus poderes, Amber altera a estrutura do ar sobre o corredor construindo uma passarela invisível para que ela e Jack passem por cima das criaturas. Ao fim da passarela, Jack arremessa Amber Z em direção à fonte do distúrbio eletromagnético: um neo flutuando a alguns passos do chão, o corpo emitindo uma ofuscante luz azul clara, brilhante como uma estrela, atraindo diversos objetos para seu centro.

Enquanto isso, do lado de fora, Valentine consegue formar um imenso tornado envolvido por dezenas de raios. O tornado envolve em um dos jatos e arremessa-o sobre o outro, causando uma imensa explosão. Dentro do complexo, Jack protege a entrada da sala onde Amber Z se encontra enquanto a jovem indiana começa a usar seus poderes para absorver a energia da arma secreta. Os soldados sedados pelo gás criado por Amber começam a recuperar a consciência. Um deles sobe em um jipe com metralhadora montada, apontando-a para Valentine. Porém, antes que ele possa disparar, a controladora do clima invoca uma sequência de raios que inflama o combustível dos veículos danificados pelos próprios heróis antes da invasão da parte subterrânea do complexo.

Amber termina de absorver a energia do neo/arma secreta que é executado por Jack. A energia é poderosa de mais para que Amber a controle. Por isso, Norris a leva até o poço do elevador para que ele libere as energias para o céu. Um feixe de energia tão poderoso que pode ser visto do espaço…

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The Neo Age 10

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O Elixir do Terceiro Milênio

Parte 3 – Prepare para servir

Usando o contato do ex-sargento Kripke (o intermediário da troca entre os neos raptados e a maleta com doses da droga), os membros de campo da TNAC conseguem marcar uma reunião com o homem responsável por receber e redistribuir a droga em território norte-americano: Alexander Arshun.

Alan Marsden e Jack Norris vão à reunião em uma área tradicional de Manhattan enquanto Amber Z e Valentine Miller observam e ficam de guarda para qualquer imprevisto. Durante a reunião, nossos heróis descobrem que a Alexander não tem nenhuma pretensão de distribuir a droga em ampla escala. O plano é manter o produto como um narcótico de luxo para que dançarinas da Broadway dancem pelo ar e jogadores de futebol americano possam correr mais rápido que Ferraris (é claro, depois de pagar uma quantia milionária por esses super-prazeres). Ao fim da reunião, os jovens entregam uma maleta com uma substância falsa criada por Amber Z para enganar os testes. O truque funciona e eles saem de lá com 300 mil dólares.

Porém, sem alternativas para continuar a investigação, a não ser, buscar as origens da preparação dessa substância base em território chinês e na distribuição da substância pela tríade (mafia chinesa). Com um telefonema para Justin J. Laraigone, os membros da TNAC já tem a desculpa ideal para a viagem: uma visita à Sociedade Aeon Xangai.

Lien-Huan Ni a presidente da Sociedade Aeon: Xangai recebe os personagens na sede da entidade em Xangai. Lá, explica a eles que a Sociedade Aeon vem buscando há alguns meses descobrir o que o governo chinês tem feito com seus neos. As suspeitas eram de que eles estivessem em uma prisão militar. Porém, a informação trazida pela TNAC – de que há uma ligação com a tríade – fornece um elo mais fraco. Lien informa o nome de um conhecido membro da tríade que trabalha como fiscal no porto de Xangai. Os personagens se aproximam do criminoso e ao fornecer as informações corretas, convencem-no de que devem levar o carregamento até a base. Os neos chegam (sedados) em gigantescos tubos parecidos com aqueles que aprisionaram Jack e Alan na Unidade Piloto do Projeto Utopia ( The Neo Age 1). Os personagens levam os tubos até a linha férrea (que por sua vez levará os heróis até a base secreta), antes, porém, entram em contato com Lien-Huan Ni que leva os prisioneiros trazidos pelo porto para cuidados médicos.

Porém, durante a viagem de trem, um pequeno helicóptero se aproxima do comboio. Nele, Zhang e um pequeno grupo de assassinos. Eles saltam em direção ao teto do trem, atravessando-o devido aos poderes de Zhang. Dentro do vagão, pegam os quatro jovens de surpresa. O combate é rápido e brutal. Valentine leva uma pancada no ombro e consegue eletrocutar um deles. Amber Z liquefaz o chão jogando um deles sob o trem. Jack espanca-os com sua força e Alan lança os assassinos contra seus colegas com sua telecinese. Sob o trem, Zhang transfere suas habilidades para as balas de sua arma. As balas ricocheteiam no peito de Jack que nada sofre. Amber Z transforma o teto do vagão em ar lançando Zhang contra o chão. Pego de surpresa, não resta nada que o mafioso possa fazer, a não ser ficar insubstancial novamente.

Alan rastreia o inconsciente coletivo em busca da mente de Zhang e percebe que ele está na máquina, sabotando o sistema de navegação e de freios. O trem ameaça descarrilar. Jack salta sobre o vagão (agora conversível) e salta até chegar na máquina. Desconecta-a do restante do trem e golpeia fortemente Zhang que, insubstancial e inconsciente é jogado para fora do veículo. Porém, o risco de descarrilamento continua. Amber Z usa seus poderes para separar os vagões atrás dos seus personagens. Enquanto Valentine cria uma corrente de ar contra o deslocamento do trem reduzindo sua velocidade. Por fim, Alan consegue segurar as rodas do comboio que para suavemente.

Jack traz a máquina de volta puxando-a como uma criança puxa um carrinho. Com suas habilidades moleculares, Amber Z reconstrói a ligação da máquina com o resto do vagão e com ajuda dos conhecimentos de eletrônica de Alan (transferidos por ele, telepaticamente, para a mente dela) reconstrói também os sistemas do trem. Assim, os jovens heróis podem seguir viagem em direção à prisão militar chinesa. Uma prisão especializada em conter neos…

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The Neo Age 9

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O Elixir do Terceiro Milênio

Parte 2 – Modo de Preparo

Amber Z, Alan Marsden (X-Ray), Jack Norris e Valentine Miller colocam em prática o seguinte plano:

Alan se disfarça como um dos membros da milícia de ataque e mantém controle mental sobre o paramilitar capturado durante o ataque em seu apartamento ( The Neo Age 8). Amber, Jack e Valentine se posicionam na parte de trás da van. Jack e Valentine são telepaticamente disfarçados por Alan de modo a terem a mesma aparência de Seth Carlo e Kate Marsden.

Após receber o contato do intermediário dos paramilitares, os heróis seguem com ele para um encontro com o “cliente” no porto. Os clientes são um grupo de mafiosos chineses liderados por um estranho homem de terno branco. Eles se aproximam para avaliar a “mercadoria” usando um estranho dispositivo. A telepatia de Alan lhe revela o nome do líder da gangue: Zhang Limpeng. Esse estranho “gadget” acaba revelando que há algo errado. Assim, o líder dos criminosos injeta uma substância em Alan ao mesmo tempo em que dois dos homens de apoio fazem a mesma coisa.

Os homens de apoio começam a se transformar em estranhas criaturas disformes que misturam traços reptilianos e de chacais. Algo em sua massa disforme lembra a criatura na qual Seno se transformou ( The Neo Age 1). Afetado pela droga, Alan perde o controle de sua telecinese que, como um poltergeist, começa a levitar e a mover os contêineres e a van onde se encontram seus companheiros. Os demais bandidos arremessam pequenas granadas no fundo da van.

Jack salta bloqueando as granadas e atravessando as explosões como se não fossem nada. Valentine voa para fora da van em direção a um dos contêineres enquanto Amber absorve a consistência da van e salta. Alan se esforça em segurar seus poderes telecinéticos enquanto os capangas sacam suas armas e as criaturas avançam.

Jack interpela o avanço das criaturas. Ele não consegue derrubá-las, mas consegue evitar seu avanço se atracando com elas. Sem poder usar seus poderes, Alan arremessa uma granada de gás da milícia contra os capangas e os dispersa. Valentine aproveita a oportunidade para arremessar dois dos capangas no mar por meio de seus poderes climáticos.

Alan domina mentalmente um capanga enquanto Valentine nocauteia o último. Amber Z parte no apoio de Jack e usa seus poderes para alterar a composição e derrubar uma das criaturas. Jack continua a segurar a criatura para que Amber Z e Alan a derrube.

O jovem quarteto recolhe a maleta que seria usada como material de troca e a leitura da mente do contato revela o nome do homem que receberia tal maleta: Alexander Arshun (máfia russa). A maleta contém sete ampolas com um estranho líquido, similares àquela que foi injetada em Alan. Uma breve pesquisa sobre Zhang Limpeng revela que ele tem ligação com a tríade (máfia chinesa).

Os heróis retornam à Casa das Ideias onde resolvem conduzir um pequeno teste para descobrir o efeito da droga. Jack se apresenta como voluntário. Valentine e Amber conduzem o experimento, no laboratório da Casa das Ideias, enquanto Alan cria uma ilusão mental para manter Jack calmo durante a condução do experimento. Os sinais vitais de Jack se alteram: batimento cardíaco acelerado, altos níveis de adrenalina, sinais de agressividade, etc. Ao analisar uma amostra de sangue, contudo, Amber descobre que a concentração plasmática da substância não é proporcional a quantidade injetada, é muito superior. Ao comparar com amostras de sangue de Valentine, as duas descobrem que a droga é um concentrado de uma substância presente no sangue de todos os neos.

Os membros da The Neo Age Consulting entram em contato com o CEO do Projeto Utopia, Justin J. Laraigone para questioná-lo e informá-lo a respeito da descoberta. Laraigone nada sabe a respeito da substância, mas indica dois pioneiros da pesquisa neo que são financiados pelo Projeto Utopia, os doutores da Universidade de Nova York, Henri Mazarin e Farah Rashoud.

Ao chegar no edifício Mercer, no Departamento de Biologia, os “consultores” usam suas informações privilegiadas para conseguir uma reunião com a Dra Farah Rashoud. A Dra reconhece a substância: segundo ela, a substância é um neurotransmissor produzido por um pequeno nódulo – o Nódulo Mazarin-Rashoud no cérebro dos neos. Essa substância e esse nódulo foram as únicas diferenças encontradas pela pesquisa entre os humanos e os neos. Logo, acredita-se que esses sejam os responsáveis pelas habilidades extraordinárias dos neos. Rashoud acredita que a aplicação da substância em humanos poderia conceder pequenos poderes temporariamente, mas seria insuficiente para induzir o crescimento de um nódulo M-R. Devido à natureza temporária desses poderes, eles poderiam representar um grave risco à vida do usuário (que de uma hora pra outra deixaria de voar ou de ser invulnerável a balas). Logo, as consequências, caso essa droga entre em massa no mercado, seriam catastróficas. Além disso, esse neurotransmissor ainda não pode ser sintetizado (muito pouco se sabe sobre ele), o que leva a crer que a substância foi removida diretamente do nódulo M-R de neos, o que causaria danos cerebrais irreversíveis as vítimas do processo.

Os integrantes da TNAC concluem então que essa operação chinesa está raptando neos para usar como “matéria prima” para a extração dessa droga… ao ser comunicado de tal suspeita, Laraigone alega que o Projeto Utopia não pode se indispor com a China (membro de segurança da ONU) antes da aprovação do Protocolo de Zurique (projeto para estender os direitos humanos aos neos).

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The Neo Age 8

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O Elixir do Terceiro Milênio

Parte 1 – Ingredientes

Sete dias após a viagem à Noruega e da fundação da divisão Europeia da equipe ( The Neo Age 7), a consultoria recebe a visita de um inesperado cliente: Justin J. Laraigone, o novo diretor do Projeto Utopia.

Laraigone diz representar uma inovação no projeto e seu primeiro ato como diretor está sendo pedir desculpas oficias a todos os afetados pelos eventos da unidade piloto em Atlanta ( The Neo Age 1). Alega ainda que Larson agira por contra própria e sem conhecimento da Sociedade Aeon e/ou de sua diretoria. Segundo ele, o pedido de desculpas teria demorado tanto devido à situação (de expansão) emergencial na qual o projeto foi jogado pelo evento do Dia N.

Mesmo com Alan Marsden e Jack Norris não aceitando o pedido de desculpas, o novo diretor do Projeto Utopia lhes faz uma proposta: atuar como seu “braço armado” para impedir o rapto de três neos. O ataque, que ocorreria no dia seguinte, foi descoberto quando Shelby Einsenfaust – um dos neos que atendeu ao chamado da Sociedade Aeon ( Na mídia/março de 2013) – foi atacado por um grupo de raptores. Contudo, as habilidades neo de Eisenfaust impediram que ele fosse capturado e permitiram que ele capturasse um de seus agressores e seu equipamento de comunicação, que, ao ser decodificado, deu acesso a tal informação. Embora um pouco relutantes, os heróis aceitam a proposta principalmente após ouvirem o nome dos três potenciais alvos dos raptores:

  • Seth Carlo, 35, aluno de pós-doutorado em astronomia na Universidade de Nova York. Tem andado ausente de suas aulas desde o dia 20 de fevereiro (supõe-se que essa seja a data de sua eclosão).
  • Amber Z, 19 anos, estudante de intercâmbio indiana. Mora no alojamento da Universidade de Nova York.
  • Kate Marsden, 16 anos, irmã de Alan.

Laraigone não sabe como e onde acontecerão os ataques. Apenas que eles serão não letais (com o objetivo de capturar os alvos) e simultâneos. Diante das circunstâncias, os jovens acabam por aceitar a proposta de Laraigone e decidem juntar todos os alvos no apartamento de Alan e aguardar o ataque. Alan e Valentine Miller partem ao encontro de Amber Z na Universidade de Nova York, enquanto Jack vai até o apartamento de Seth Carlo.

Alan e Valentine encontram uma Amber Z relutante em aceitar seus poderes e sua condição como neo. Contudo, convencida da iminência da ameaça a sua liberdade, a jovem estudante aceita se esconder no apartamento de Alan. Já, Jack, por sua vez, encontra um Dr. Carlo isolado e arredio que, por temer por sua vida, aceita a proteção que lhe é oferecida.

Ao perceber que seus alvos foram movidos e agrupados, o grupo de captura resolve antecipar seu ataque. Ao voltarem das compras, Jennifer e Alan presenciam o princípio do ataque. Granadas de gás sedativo são lançadas pela vidraça e pelo vão da porta. Kate e Seth buscam por cobertura, Amber altera a constituição do gás para que ele não a afete, Valentine tenta limpar o ar com os ventos e Jack sai para o corredor em busca dos agressores. Jack é alvejado por dardos paralisantes enquanto arremessa a porta para nocautear um dos oponentes. Amber sai em seu apoio e solidifica o gás sedativo em uma barreira que impede que mais dardos sejam disparados contra Jack. Os agressores invadem o apartamento pela janela e disparam dardos contra Valentine apenas para vê-la usar os ventos de modo a fazer com que os dardos voltem. Alan alça voo e consegue impedir que os oponentes em seu apartamento avançassem na direção de Seth e de sua irmã. Kate perde o controle de seus poderes e começa a emitir um estranho brilho.

Como a barreira criada por Amber impede a passagem dos inimigos pelo corredor, Jack se atira pela janela para enfrentar aqueles que permaneceram na van. Com um golpe, o neo superforte arremessa a van (e aqueles que a usavam como proteção para longe). Valentine nocauteia o último a invadir o apartamento pela janela com um raio, Amber corrói a parede para que Seth fuja por ela. Infelizmente, os soldados do corredor conseguiram destruir o bloqueio com suas pistolas e conseguem atingir Seth no joelho durante sua fuga. Esse último agressor é detido pelos poderes telecinéticos de Alan, que com seus poderes telepáticos consegue acalmar Kate e impedir que o acidente do hospital ( The Neo Age 3) se repetisse.

Através do rádio de um dos agressores, Alan faz contato com o líder da equipe agressora e reporta que a missão teria sido um sucesso. No dia seguinte, o líder da equipe informará o local da “entrega dos pacotes”. Amber Z utiliza seus poderes para transmutar a bala no joelho do Dr. Carlo e seus conhecimentos de medicina para estancar o sangramento. Contudo, ainda assim, o astrônomo precisa se submeter a uma cirurgia para a correção dos ligamentos, Amber, Jack e Valentine levam-no até o hospital e o protegem. Enquanto isso, Alan leva os dois outros alvos para a Casa das Ideias um prédio, a alguns quilômetros de Nova Iorque, construído para servir como uma base de apoio para os personagens.

Assim que a cirurgia de Seth termina, Valentine controla os ventos para leva-lo até a Casa das Ideias juntamente com Jack e Amber Z. Chegando lá, os quatro jovens neos se reúnem na Sala de Teorias para traçar um plano…

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The Neo Age 7

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Em Uma Dessas Manhãs

Após ser resgatada (última edição), Annebelle Stewart revelou aos personagens que todos os neos liberam um estranho tipo de radiação. Segundo Annebelle, a quantidade de radiação é proporcional à “quantidade de poder” que o neo aplica em uma determinada situação. Ainda segundo Annebelle, os quatro neos teriam sido “marcados” pelo Projeto Utopia (por meio de alguma substância injetada em seu sangue) com um tipo de “contraste” que permite à organização identificar a radiação específica de cada um deles. Contudo, a pane nos aparelhos eletrônicos que atingiu todo o planeta após o banho de radiação da Prometeia, também deve ter danificado os dispositivos que o Projeto Utopia utilizara para encontrar os jovens e recrutá-los para a unidade piloto em Atlanta.

Preocupada com o suposto plano de sua avó, com o Projeto Utopia e com a questão Neo, Annebelle passa a financiar as investigações particulares de Alan Marsden, Jack Norris, Nëil Oddmund e Valentine Miller. A jovem herdeira aluga um pequeno escritório em Manhattan e concede uma ajuda de custo para que os quatro possam alugar apartamentos na cidade.

Quinze dias depois dos eventos de Unity, Nëil recebe um e-mail de Aimee, uma antiga colega de turma da faculdade de física de Bergen (Noruega). No e-mail, Aimee conta que no dia 7 de janeiro, o protótipo de um novo aparelho para medir a radiação cósmica de fundo (projeto do qual ela é assistente de pesquisa) registrou um estranho pico energético que, pelo tamanho e frequência, era oriundo da Terra e não do espaço. A medição foi desconsiderada, porém, o equipamento logo retornou à prancheta quando a Terra foi banhada de radiação durante o Dia N. Ela já estava quase se esquecendo deste fato, quando uma analista de informações do Projeto Utopia, Aleina Källström, visitou-a e fez diversas perguntas a respeito das especificações do protótipo e das estranhas medições obtidas no dia 7 de janeiro de 2013.

Assustado com a presença do Projeto Utopia próximo a Aimee e temendo pela segurança dela, Nëil solicita à Annebelle a liberação de passagens aéreas para investigar a presença do Projeto Utopia, o protótipo e sua estranha medição. São emitidas passagens em nome de Jack Norris, Nëil Oddmund e Valentine Miller.

Como uma grande tempestade se aproxima do norte da Europa (“as neves de março fechando o inverno”), assim que o trio neo chega à Noruega, Valentine parte para o Oceano Ártico para desviar a nevasca de modo a permitir um bom andamento das investigações de Jack e Nëil. Os dois vão então para o Departamento de Física da Universidade de Bergen encontrar-se com Aimee. A jovem pesquisadora assistente leva os personagens até o protótipo (desativado) para mostrar-lhes seu funcionamento. Ela se surpreende ao constatar a evolução das habilidades criogênicas de Nëil. Por meio de um pequeno teste, constatam que as medições do aparelho se alteram conforme Nëil usa seus poderes e conforme se afasta do dispositivo. Com base em tais medições, Aimee acredita ser capaz, com a ajuda de Nëil, de plotar alguns locais de onde poderia ter se originado o pico de energia do dia 07 de janeiro.

Jack, Nëil e Aimee voltam então para o hotel. Lá, Nëil e Aimee conseguem plotar três possíveis pontos como a origem do pico de energia. Källstöm liga para Aimee para marcar um novo encontro.

No dia seguinte, pela manhã, Aimee se encontra com Källström em um parque. Nëil e Jack vigiam o encontro à distância e ouvem a conversa pelo celular. Nenhuma ameaça parece surgir de tal conversa. Após o fim do encontro, Aimee volta para o hotel enquanto Jack e Nëil percorrem os pontos plotados como possível origem do pico de energia.

Em um dos pontos, os jovens neos encontram um chalé de verão das montanhas. O chalé parece abandonado, porém ao se aproximar os dois ouvem ruídos em seu interior. Ao entrar no chalé, encontram o Dr. Agmund Larson, o chefe da unidade piloto do Projeto Utopia em Atlanta. Larson é apenas uma sombra do homem de antes. Mais magro, cabelos e barbas desgrenhadas, olheiras, expressão cansada… entre um gole e outro de whisky, Larson revela as seguintes informações:


  • Está sendo perseguido por mais de um grupo, logo, Jack e Nëil pareciam a melhor alternativa para captura-lo;
  • Alega ter sido manipulado durante seu plano (O Fim do Mundo como o Conhecemos);
  • Disse que as criaturas extradimensionais não existiam. Eram alucinações suas. Parte da manipulação para fazer com que acionasse o Gerador Telúrico
  • Seno e as outras criaturas no tanque foram resultados de teste de calibração do Dispositivo;
  • Larson agiu sem o conhecimento do alto escalão do Projeto Utopia. Por isso, não poderia correr para eles por ajuda.
  • Quando tinha 17 anos seu pai ganhou uma transferência (da empresa onde ele trabalhava) para a Noruega. Como um “bônus” Larson recebeu uma vaga na Universidade de Bergen, onde estudara física;
  • Larson não completara o curso. Devido ao surgimento de seus poderes;
  • Seus poderes de ver o passado pós-cognição foram acionados quando ele entrou em contato com o professor de física Prof. Dr. Damien Malthus. Um homem de 60 anos, com idade para ter sido hippie, porém com um vocabulário imensamente formal;
  • Seus poderes começaram a lhe mostrar imagens de outra época. Uma época anterior a nossa. Uma época melhor. Uma época de Esperança, Sacrifício e União;
  • Enquanto observava os tempos da Sociedade Aeon (a mesma época das imagens que vasaram para Jack), Larson viu o projeto de uma máquina. De alguma forma, ele soube que fora uma máquina que criara aquela época maravilhosa, logo, a mesma máquina poderia trazê-la de volta;
  • Larson considera-se manipulado por essas imagens que viu do passado. Por isso alega não ter estado verdadeiramente no “comando” do Acionamento do Gerador Telúrico;
  • Larson deixa claro que está ali há apenas 2 dias. Logo, o pico de energia do Dia 7 não se originou dele.
  • Antes que Larson pudesse revelar mais informações, snowmobiles rompem as paredes do chalé. Enquanto um de seus pilotos agarra Larson e o leva para longe, os demais jogam seus veículos contra Jack e Nëil. Nëil tenta se desviar, mas é atingido de raspão, se desequilibra e erra uma rajada de gelo, permitindo que o piloto do veículo escape. Jack, por sua vez, segura o veículo e o arremessa contra a parede. No chão, todos são capazes de ver a face do piloto: Legião. Mais duas cópias deles correm do lado de fora do chalé para dar apoio. Jack derruba a cópia que já está no chalé, enquanto Nëil libera uma pequena avalanche contra as cópias de apoio. Uma delas escapa apenas para encontrar seus fins nos punhos de Jack.

    A dupla segue os rastros dos snowmobiles até uma estrada. Subindo essa estrada (em direção a parte mais alta das montanhas), um carro. Ele para. Dele desce a neo superforte que Jack havia enfrentado na edição anterior. Ela se apresenta como Candelaria Riviera Velázquez e diz que a dupla possui algo que lhe pertence: o caderno de anotações de Annebelle Lee Grandchamp. Ela foi resgatar o caderno (a pedido do Primeiro), infelizmente, acabou sendo dominada por Unity antes. Contudo, ela está disposta a ignorar esse fato caso os dois encontrem e capturem Larson. De acordo com ela, O Primeiro, que a mandou recuperar Larson, ao contrário de Legião, não deseja mata-lo e sim agradecê-lo. Ainda segundo ela, todos aeroportos e portos estariam sendo vigiados por seus comparsas, logo a única saída seria por helicóptero que poderia pousar em um platô perto dali.

    Jack saltando e Nëil com seu surfe criogênico se dirigem ao platô. Chegando lá, avistam em seu topo, John Cleary e três cópias de Legião esperando pelo veículo. Uma das cópias de Legião mantém Larson subjugado. Cleary evita os primeiros golpes de Norris com seus poderes gravitacionais, mas não consegue impedir que Jack salte sobre ele e o nocauteie. Por sua vez, Nëil dispara rajadas de gelo contra duas das cópias de Legião. Larson percebe o ataque como uma brecha e se engaja em combate corpo a corpo com uma das cópias de Legião. Apenas uma cópia de Legião permanece em pé quando o carro de Candelaria pára na base da montanha. Ela pede para que os heróis lhe entreguem Larson. Eles se negam. Candelaria salta sobre a montanha e começa a trocar golpes com Norris. As vibrações dos golpes superfortes balançam a neve de toda a montanha. Ao longe, um helicóptero laranja de resgate surge trazendo mais cópias de Legião, antes que elas possam abrir fogo, Nëil congela algumas partes do rotor principal. O helicóptero perde estabilidade. Mais golpes são trocados entre Candelaria e Jack, o combate é equilibrado e a neve balança mais. Larson olha para o sol que está surgindo entre as nuvens, para o helicóptero e para o titânico combate. Larson tem uma visão. Uma visão de que isso nunca vai terminar, de que ele terá que fugir e se esconder eternamente. Temendo esse destino, Larson pega a arma de uma das cópias de Legião e se mata. Seu sangue mancha a neve de vermelho. O helicóptero perde mais altitude. Mais golpes são trocados. A montanha chacoalha mais. O helicóptero se choca contra a montanha causando uma avalanche. Whiteout.

    Quando emergem da neve, Jack e Nëil não encontram mais sinal de qualquer antagonista.

    Ao voltar para o hotel, Aimee faz um convite a Nëil: continuar com a pesquisa do protótipo (que havia voltado pra prancheta) de forma independente. Além de investigar os demais mistérios: de quem era a cabana? Quem ou o que foi o responsável pelo pico energético de 07 de janeiro? Quais os efeitos da radiação emitida pelos neos ao longo prazo? Essa radiação é a mesma que aquela despejada pela Estação Prometeia? Qual a função do Gerador Telúrico? Qual sua ligação com a Sociedade Aeon e com o Projeto Utopia?

    Intrigado por essas perguntas Nëil solicita a Annebelle que financie tais pesquisas. A jovem herdeira concorda em abrir uma filial de Pesquisa Científica na Europa da Consultoria Investigativa para Assuntos Neo. Jack critica duramente a decisão que deixará a equipe original com poucos recursos. Contudo, Annebelle mantém sua decisão e só resta a equipe original recrutar novos membros!

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